Прокатились на длинных выходных, в связи с Memorial Day, по югу штата. Навернули более тысячи километров. Это был мой первый в жизни "дальняк", и что я могу сказать:
— машина вела себя хорошо, превзошла ожидаения. и в плане управляемости по всяким серпантинам, и в плане езды в гору, и в плане комфорта водительского сиденья. ничего не затекало и не ломило. approved, можно ездить на любые дальняки.
— средний расход на трассе около 28 миль на галлон (~10 литров на 100 км).
— ночью ездить по загородной трассе мне не понравилось. слишком много других автомобилей. постоянно кто-то едет позади тебя, и кто-то едет на встречу. и те и другие тебя слепят всю дорогу. дальний свет включить при этом нельзя, а значит разметку видно не так хорошо, как могло бы. светляки голову очень сильно нагрели, утомило и подбесило. по пустой трассе же ехать одно удовольствие, но оно было крайне редким.
— самые интересные места — в маленьких городках, чуть поодаль от трасс. там и этнографии через край, и накормят круто, вкусно, дешево, аутентично!
— оказывается, бывают комфортные мотели.
— хочешь, чтобы путешествие прошло гладко и впечатлений было по максимуму? планируй всё сам и подвязывай под это как можно меньше людей.
— в дорогу нужны рации. сотовая связь здесь не такая, как в России. разминуться с группой и потом искать встречи полдня очень легко.

Вчера побывали на концерте Nightwish. На разогреве были Delain и Sonata Arctica. Хотя, разогревом это сложно назвать. Каждая команда выступала по полтора часа, и по ощущениям как будто побывал на трёх концертах. Команды очень крутые, хорошо взаимодействуют с залом и такой шикарный вокал! Вечер удался.

Сдал практический экзамен в городе и получил Калифорнийские права. Achievement unlocked.

Основная категория, которую все сдают, называется С (а не В как в России), и она позволяет управлять:
– Двухосным транспортным средством, разрешенный максимальный вес которого (Gross Vehicle Weight Rating, GVWR) составляет 26 000 фунтов (11 793 кг) или менее.
Трехосным транспортным средством весом 6 000 фунтов (2 721,6 кг) или менее.
– Передвижным домом длиной 40 футов (12,192 м) или менее.
– Трехколесным мотоциклом, в котором два колеса расположены спереди или сзади.
– Транспортным средством для совместной эксплуатации, которое предназначено для перевозки более 10, но не более 15 человек, включая водителя.
То есть почти всем, кроме двухколесных мотоциклов и коммерческого транспорта.

Собираю подобные надписи за рубежом. Есть в них что-то такое... этнографическое
Казус именно этой в том, что она обнаружена в Fort Ross, национальном парке, основанном на месте русского форта кожевников, построенного в 18 веке.

Прогулялись по кампусу Стенфордского университета. Он огромен, считай целый городок. Между корпусами народ передвигается на велосипедах, везде бесконечные велопарковки, спортивные комплексы, стадионы, картинные галереи, музеи... Потрясающее место!

Сегодня сдал теоретическую часть экзамена в DMV (аналог ГАИ). Никакого длительного посещения уроков не требуется, можно буквально зайти в офис DMV с улицы и за полчаса сдать экзамен при наличии паспорта и пары других бумажек. Теорию принимают в том числе на русском языке. Из медицины проверяют только зрение сразу на месте.

Сдавать очень легко. Вопросы построены так, что ответить неправильно может только тот, кто вообще не в курсе про дорожное движение, за исключением пары-тройки вопросов про размеры штрафов и сроков заключения за тяжкие нарушения.

Через полчаса вышел с временными правами. С ними уже можно купить и водить собственный автомобиль в сопровождении кого-нибудь с полноценными правами. Срок действия год. Стало быть, пора покупать машину и ехать сдавать практику уже на своей.

Фото нагуглено в интернетах: aeuropeaninsanfrancisco.files.wordpress.com

Добрался до проката и взял машину. Заказывал Ford Focus или аналог. Выкатили свежий Toyota Yaris. Бодряк :)
Заодно прикупил гарминовский навигатор nuvi 2597 lmt. Купить оказалось дешевле, чем арендовать автомобиль с навигатором. Рульнейшая вещь! Без него было бы трудно разобраться, как выехать из транспортной развязки в аэропорту.

Побывал во втором буфете, на этот раз китайском. Определенно такая система (all you can eat) оказалась бы в России нежизнеспособной. Некоторые русские даже приезжая сюда умудряются выполнить по 10 подходов к столам с яствами, что при фиксированной входной стоимости в $8-12 мигом разорило бы заведение достаточно быстро. А некоторые наверное могли бы прямо там и поселиться.
В самих буфетах еда достаточно вкусная и очень разнообразна. В китайском в придачу к традиционным блюдам были столы с суши и прочей национальной снедью, а также морепродукты, весьма экзотические для нашего брюха: мидии, устрицы, разные крабы с креветками и даже маленькие осьминоги.
Выполнив 5 подходов, включая заключительный за сладкими десертами и фруктами, взял с собой мороженое и побрел раздумывать над проблемой набора лишнего веса (что в конечном итогу вылилось в вечер пинг-понга).

Следующим после Лагуны Бич в списке посещенных пляжей оказался Ньюпорт Бич. Снова без фотоаппарата (последствия сумбурного дня переезда), но коллеги обещали пошарить то, что получилось запечатлеть на камеру телефона.
Плавание в океане слабо похоже на аналогичную процедуру в спокойных водоемах и даже море. После того как волной первый раз протащит по песку — понимаешь, что волны здесь — это серьезно. Вода прохладная, но опять-таки не такая холодная, как рассказывали. Как привыкнешь — особо и не чувствуется, а сразу по выходу жаркое калифорнийское солнце замерзнуть не даст.
Серферов приблизительно столько же сколько простых отдыхающих, причем никто специально не загорает, скорее просто с книжкой лежат или прогуливаются/играют с детьми. Волейбольные сетки также имеются в свободном доступе, но активных спортсменов на порядки меньше, чем в Лагуне. Разве что те же серферы, причем какой-то миниатюрный/учебный вариант: по фильмам как-то больше ожидаешь людей заплывающих на волне подальше, и затем как можно дольше старающихся держаться на гребне или под ним, здесь же многовремени уходит на скольжение по прибрежному песку на встречу приближающейся волне, и дальнейшей попыткой забраться на нее или выполнить аккробатический трюк типа "прыжок".
Сам Ньюпорт похож на типичный прибрежный городок из фильмов: очень много лодок (число водных парковок сопоставимо с числом автомобильных), сплошные кафе (особенно в почете пиццерии). Небольшой парк аттракционов (перед поездкой в NYC даже мысли не было заходить) и игровых аппаратов. Кажется возят показывать китов, так что есть теоретический шанс вернуться, но, говорят, есть и поближе места для этого.

Океан по-моему вовсе не такой холодный как о нем рассказывают (хоть и не купался, но после Турции температура воды определяется рукой).
Лагуна-Бич чистенький и приятный, люди активно занимаются самым разнообразным спортом. Кстати, ни одного толстого человека еще не видел, если бы не оф. статистика про ожирение подумал бы что из разряда мифов; может штат такой просто попался.
Старбаксовский ледяной кофе — вопреки ранее слышанному, вполне себе съедобен, возможно потому что был выбран карамельный. Про обилие молока, добавляемого внутрь — тоже враки: регулируется в самом широком диапазоне, начиная от полного отсутствия.
P.S. Фотоаппарат, как дурак, забыл дома (точнее просто не знал, что попаду куда-либо кроме работы), поэтому фото только в следующий раз.